Ledelse og organisation

Har du været i Abilene? - Sådan undgår du at træffe dårlige beslutninger

Det er i alles interesse ikke at spilde tid og energi på dårlige ideer og beslutninger. Ved at lægge kræfter i at udrydde gruppetænkning, bliver dit lederskab ikke bare mere effektivt, dine medarbejdere bliver også mere motiverede og får større lyst til at tage ansvar for deres projekter.

Hvor tit følger du og dine kolleger op på dårlige beslutninger og hvor ofte spilder I kostbar tid på projekter, alle ved, er dødsdømte fra starten? Hvis du tror, det er noget, der kun finder sted i din virksomhed, kan du godt tro om. Dette er så almindeligt, at det har sit eget navn: Abilene paradokset.

Hvad er Abilene paradokset, hvordan identificerer og hvordan løser man det? Det kan du finde ud af i denne artikel.

Om Abilene paradokset

Abilene paradokset blev introduceret af Professor Jerry  B. Harvey i en artilkel fra 1988, som forklarer fænomenet ved hjælp af en anekdote om en familie, der ender med at tage på en ubekvem tur til byen Abilene, Texas. Først da de kommer hjem, går det op for dem, at ingen af dem egentlig havde haft lyst til at tage afsted. Alligevel gjorde de alle det modsatte af, hvad de havde lyst til.

Hvad er det, der er på spil? Og hvorfor var der ingen, der sagde, at de egentlig hellere ville blive, hvor de var?

Det, der forårsager denne mærkelige opførsel, er ikke problemer med at håndtere konflikt, som man måske kunne tro, men en manglende evne til at håndtere at komme til enighed.

Paradokset opstår, når en gruppe mennesker beslutter sig for at gøre noget, som er i modstrid med det, alle i gruppen virkelig ønsker. Dette sker pga. alvorlige kommunikationssvigt. Hver af gruppemedlemmerne tror, at hans eller hendes mening, på en eller anden måde, enten ikke er værdig eller også, at den er i modstrid med resten af medlemmernes. Derfor siger personen ikke, hvad han eller hun virkelig mener, og det går i sidste ende ud over hele gruppen.

Teorien bag Abilene pardokset beskrives bedst som en form for gruppetænkning. Gruppetænkning forekommer, når gruppens medlemmer ikke ønsker at lave rav i den. Derfor bliver de enige om noget, der ikke er i overensstemmelse med hvert enkelt medlems idealer eller overbevisninger. Gruppetænkning resulterer generelt i dårlige og forhastede beslutninger, da ingen vil analysere de andres holdninger eller udtalelser.

Sådan identificerer du Abilene paradokset

Hvad skal du holde øje med for at vide, om gruppetænkningen er på spil i din organisation? Vær på vagt overfor følgende faresignaler

  • Gruppens medlemmer giver udtryk for forskellige holdninger alene og i gruppen
  • Gruppemedlemmer tør ikke være uenige, da det ofte ses som et tegn på manglende engagement
  • Gruppemedlemmer virker frustrerede eller fortørnede over ledelsen og andre gruppemedlemmer
  • Medlemmer undgår at tage ansvar eller forsøger at give andre skylden
  • Der udvises mangel på tillid
  • Alle beslutninger kræver enstemmighed
  • Der opleves meget lidt afvigelse fra den fælles holdning

Sådan bekæmper du paradokset

Når du har opdaget, at Abilene paradokset er på spil i din organisation, er der flere ting, du som leder kan gøre for at få bugt med det.

  • Identificer tegn på gruppetænkning i din organisation. Hyppige tegn er bl.a.
    • Der lægges ingen plan B
    • Overdreven retfærdiggørelse af beslutninger
    • Præstationspres
    • Selv-cencur af alternative muligheder
  • Giv plads til uenighed
    • Opmunter folk til at stå ved deres holdninger
    • Lær at styre konflikter
  • Undgå at bruge udtryk, der spiller på vores tendens til at være enige med gruppen, så som:
    • ”Er der nogen der er meget uenige i dette?” Folk der er lidt uenige, vil tie
    • ”Så er vi alle enige, ikke sandt?” Spørg istedet, om nogen har noget at tilføje
  • Ikke alle behøver at være enige
    • Enstemmighed er sjælden og kræver alt for lang tid at opnå
  • Omdan gruppesamensætninger
    • Dan undergrupper
    • Udskift ledere
  • Skab fora, hvor ansatte kan sige deres mening
    • Anonyme hotlines
    • Spørg folk en-til-en
    • Spørg direkte, om dette er ”en tur til Abilene”.

Kilde: Jerry B. Harvey: The Abilene Paradox: The Management of Agreement